Un vampiro en la bahía

Un isópodo (fam. Bopyridae) parasita un copépodo calanoide (Acartia clausi).

10x Plan Fluor

20x Plan Apo

Bahía de Santander
Muestra tomada con red de plancton de tipo Apstein de 55 micras.
Cámara: Canon EOS 80D, observación directa
Técnica microscópica: Contraste de Interferencia Diferencial

Christmas Bristle Worm from Santander


Technique: Differential Interference Contrast (DIC) - Sénarmont
Objective: CFI Plan Apo 20x
Camera: Canon EOS 80D
Location: Bay of Santander

Iniciando una aventura

Medusa (Hydrozoa - Cnidaria): freza (liberación de espermatozoides desde la gónada). 20x, campo oscuro.

Espermatozoides. 40x, campo oscuro.


Equipo utilizado:
- Microscopio Zeiss Axio Scope A1, objetivos Plan-Neofluar. 
- Canon 80D, adaptador DSLR 1,6x.

Procedimiento:
Organismo capturado por la noche con una red de plancton en la bahía de Santander. Observación en vivo con estereomicroscopio Motic SMZ 168 en placa de petri tras narcotizar con 5 g (en 100 ml de muestra) de cloruro de magnesio; separado con pipeta Pasteur, porta y cubre-objeto para ser observado al microscopio.  



Para saber más...
Otto Larink & Wilfried Westheide (2011) Coastal Plankton. Verlag Dr. Friedrich Pfeil. München

Un momento natural


En una poza mareal en la rasa de El Médano (Sur de Tenerife): abrigados por el alga parda Lobophora variegata permanecen semiocultos, en una pequeña oquedad, un erizo (Paracentrotus lividus) y una ofiura (Ophioderma longicauda) que saca uno de sus brazos.

Liebre marina (Moluscos: Gasterópodos: Opistobraquios)

Aplysia dactylomela (liebre o babosa marina)


Las liebres marinas son un moluscos gasterópodos opistobranquios que viven en los charcos mareales de zonas tropicales y subtropicales (Atlántico, Pacífico, Índico).




Aplysia dactylomela tiene una coloración variable, las hay verde-amarillentas hasta marrón oscuro, pero, todas tienen unos característicos anillos a modo de manchas (como un leopardo) y, generalmente presentan como una red de hilos negros a nivel de los parápodos; llegan a medir hasta 30 cm de longitud.


En su cabeza tienen sensores táctiles y químicos (rinóforos y tentáculos orales) además de ojos (en la base de los rinóforos). Los parápodos son repliegues móviles del manto que cubren la cavidad donde se encuentran sus órganos vitales así como una concha muy reducida.





Son hermafroditas, pero realizan una fecundación cruzada; ponen cintas con centenares de huevos de los que saldrán larvas planctónicas. 

   Huevos de Aplysia

Se alimentan de algas.
Cuando se sienten amenazadas expulsan un tinte irritante por el sifón y además su piel es tóxica, por lo tanto son pocos los predadores que pueden atacarlas.



Los gasterópodos opistobranquios son los que tienen las branquias hacia atrás y su concha está muy reducida o ausente.

Puedes ver un vídeo en:
Liebre marina


Physalia (Cnidarios: Hidrozoos: Sifonóforo)

Physalia physalis (carabela portuguesa)

¡No tocar!: peligro mortal


El celentéreo carabela portuguesa (Physalia physalis) es una colonia de pólipos (orden Siphonophora) que flota gracias a una burbuja (neumatóforo), llena de CO2, que actúa como flotador. 


Carabelas varadas en Playa de las Américas

Es un animal con una amplia distribución, que deriva con las corrientes cálidas de los océanos, arrastrado hacia las playas, en ocasiones de forma muy abundante, como ha sucedido hoy (8 de Febrero) en Playa de las Américas.


Tiene pólipos especializados en la reproducción (gonozoides), alimentación (gastrozoides) y caza (dactilozoides).


Los pólipos cazadores tienen células urticantes que al ser rozados inyectan potentes toxinas, como neurotoxinas, cardiotóxicos (causan parada cardiaca) y citolíticas (disuelven células). La presa, muere en cuestión de segundos.
Su color azul de la carabela es un mecanismo de cripsis, al darse una combinación de colores que la confunden con el medio ambiente (fondo azul del cielo visto en inmersión).


Carbela varada en un charco intermareal de Playa de las Américas, pueden distinguirse los largos filamentos cazadores.

Es uno de los organismos más peligrosos de las aguas que rodean las Islas Canarias.
Los especímenes de gran tamaño (hasta 30 cm la longitud del flotador) pueden tener filamentos cazadores que superan los 10 metros. Si un bañista se encuentra con un espécimen así puede ser una experiencia muy dolorosa estando en peligro su vida. No hay que tocar a los especímenes que están varados en la playa pues sus células urticantes siguen activas y pueden incluso atravesar guantes de neopreno.


Carabela varada con un neumatóforo de unos 12 cm de longitud.

Se podría pensar que un organismo con esa capacidad para matar no debería tener enemigos, pero, no es así. Tortugas, peces luna (Mola mola), el caracol violeta (Janthina) y Glaucus (una especie de babosa marina) están entre sus predadores.



Su estudio en la playa:





Y en casa con un estereomicroscopio Motic SMZ 168 que lleva acoplado una cámara Nikon Coolpix P5100.



Las fotografías fueron realizadas con un iPhone 5. 

Puedes ver un video en ... Carabela portuguesa


Para saber más ...
Hayward P,Nelson-Smith T, Shields Ch (1999) Flora y fauna de las costas de España y de Europa. Ed. Omega.

Desde las sismitas a la vida en otros mundos

Sismitas, en primer plano, al fondo la Montaña Roja

En El Médano (sur de Tenerife) se produjo un gran terremoto, entre 3500-10000 años atrás, de grado IX en la escala Mercali (muy destructivo, siendo XII el de grado mayor). El terremoto "sembró" de "pequeños volcanes" de arenisca las laderas del volcán La Montaña Roja. Esta geomorfología le da un aspecto extraño al paisaje, como en miniatura y de otro mundo.

Sismitas, en primer plano, al fondo El Médano (Tenerife).

Estos "pequeños volcanes" son sismitas. Y son el producto de una licuefacción geotectónica cuyo origen está en un paleoterremoto.
Explicándolo por partes:

La licuefacción geotectónica es cuando un material sólido pasa a ser líquido por la acción de una fuerza externa. Se producen en terrenos arenosos con alto contenido en agua.

Un paleoterremoto es terremoto que deja evidencias fósiles y por lo tanto puede ser datado cuándo sucedió.

Campo de sismitas

Por lo tanto, las sismitas, se formaron por las sacudidas de un antiguo terremoto, el cual, hizo que aumentara la presión del agua, la cual rompió la corteza de suelo endurecido. El agua salió a presión arrastrando la arena licuificada a modo de pequeños volcanes de arena.

Formaciones tabulares que forman diques.

Pero el aspecto no es lo único que relaciona las sismitas de El Médano con otros mundos.
Científicos de la NASA visitaron la Montaña Roja para estudiar las sismitas, al ser formaciones cuyo origen está asociado al agua. Los planetólogos y astrobiólogos de la NASA estudian las formaciones geológicas terrestres que están relacionadas con el agua por si encuentran formaciones similares en otros planetas, como por ejemplo Marte. Así se podría poner en evidencia la presencia de agua, por lo menos, en tiempos geológicos de no mucho más de varios miles de años. Y si hubo o hay agua, pudo o puede haber vida.


Respiraderos tubulares.

Este yacimiento es, por su exclusividad, de importancia geológica mundial y por lo tanto se precisa una mayor protección para su conservación. También una puesta en conocimiento del público, como puede ser y para empezar, mediante algún expositor que explique dicha formación geotectónica.

Las fotografías fueron tomadas en noviembre del 2014.

Fuentes

González de Vallejo L, Tsige M, Cabrera L (2005) Paleoliquefaction features on Tenerife (Canary Islands) in Holocene sand deposits. Engineering Geology 76